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David Petraeus

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David Petraeus, l'ancien patron de la CIA, le 31 janvier 2012 à Washington DC.

David Petraeus, l'ancien patron de la CIA, le 31 janvier 2012 à Washington DC. / Crédits : KAREN BLEIER / AFP

Biographie de David Petraeus

Né(e) le : 07/11/1952 - Cornwall-on-HudsonOfficier de l'armée américaine

Le général David Petraeus, officier le plus connu de l'armée américaine, est considéré comme l'artisan de la stratégie gagnante en Irak. Nommé chef de la CIA en juin en 2011, il a démissionné en novembre 2012 après un scandale d'adultère.

Visage effilé, regard bleu et direct, David Petraeus, fils d'immigré néerlandais, est né le 7 novembre 1952.  Perçu comme un "intellectuel soldat", jugé "incroyablement intelligent" par ses admirateurs, notamment républicains, mais "arrogant" et très ambitieux par d'autres, il était respecté de tous avant un scandale sexuel qui a éclaté en novembre 2012.
 
Le général Petraeus a gagné ses lettres de noblesse en Irak. En 2003, il est responsable des troupes américaines pour le nord du pays et commande la mythique 101e division aéroportée. Il supervise ensuite jusqu'en 2005 la reconstruction de l'armée irakienne. A son retour aux Etats-Unis, il réécrit le manuel de la contre-insurrection, document de référence de l'armée et des Marines pour lutter contre les insurgés et source d'inspiration pour la nouvelle stratégie en Irak (et ensuite en Afghanistan).

Eviter les erreurs du Vietnam
 
Nommé à la tête de la coalition en 2007, il s'efforce de mettre en pratique sa philosophie, mûrie par sa thèse sur les erreurs des Américains au Vietnam. Cette stratégie parvient à améliorer la sécurité dans le pays grâce à un plan reposant sur une augmentation des troupes et une plus grande implication des responsables provinciaux irakiens et des milices sunnites reconverties contre Al-Qaïda.
 
Promu à la tête du Centcom où il est chargé de superviser les opérations militaires au Moyen-Orient et en Asie centrale, le général Petraeus est appelé à la rescousse à l'été 2010 pour remplacer son subordonné Stanley McChrystal à la tête des forces internationales en Afghanistan.  Il commande alors les 140.000 soldats de l'Isaf.

Relations tendues avec Obama
 
Rompu au jeu politique de Washington -on lui prêtait une ambition politique, ce qu'il démentait-, le nom de Petraeus avait circulé pour plusieurs postes prestigieux dans la haute hiérarchie militaire américaine, comme celui de chef d'état-major interarmées, le principal conseiller militaire du président. Mais, en 2011, c'est finalement sans son uniforme qu'il poursuit sa carrière. Il est nommé patron de la CIA, où son expérience de la lutte contre Al Qaïda était vue comme un atout.
 
A chacune de ces dernières affectations, ses relations avec la Maison-Blanche et Barack Obama ont été tumultueuses. Elles ont notamment connu des crispations début 2009 quand le président a accepté de n'envoyer que 30.000 soldats supplémentaires en Afghanistan alors que le général en recommandait beaucoup plus pour pouvoir rééditer la stratégie gagnante en Irak. En 2012, lorsque Barack Obama avait annoncé le retrait progressif des renforts d'ici septembre 2012, il avait affirmé que cette décision était "une version plus radicale du calendrier" qu'il lui avait présenté.  La CIA -et donc son patron- a  quant elle été critiquée pour son échec à sécuriser le consulat américain de Benghazi en Libye dont une attaque terroriste a notamment coûté la vie le 11 septembre 2012 à l'ambassadeur américain.

"Manque de jugement"
 
Vendredi 9 novembre, David Petraus a démissionné de son poste de chef de la CIA en raison d'une relation extraconjugale, qu'il a qualifiée lui-même de "conduite inacceptable à la fois comme mari et comme dirigeant d'une organisation" telle que la CIA. "Après plus de 37 ans de mariage, j'ai fait preuve d'un énorme manque de jugement", a-t-il ajouté. 

Voir notre diaporama >CIA : qui sont les hommes et les femmes du scandale ?
Voir aussi > Scandale de la CIA : ces politiques plombés par l'oreiller

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