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Felix Baumgartner

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Felix Baumgartner

Felix Baumgartner / Crédits : TF1 NEWS

Premier homme à franchir le mur du son en chute libre, Felix Baumgartner est un habitué des défis depuis son adolescence.

"Born to fly" ("né pour voler") : le tatouage sur son avant-bras résume le personnage. Felix Baumgartner, qui est devenu le premier homme à franchir le mur du son en chute libre, est un habitué des défis depuis son adolescence et considérait son saut depuis les confins de l'atmosphère comme son "dernier objectif à atteindre". L'Autrichien de 43 ans a ajouté trois records à son tableau de chasse: celui de la plus haute altitude atteinte par un homme en ballon, le record du plus haut saut en chute libre, et bien sûr le record de vitesse en chute libre, où il a atteint 1.137 km/h et franchi le mur du son.

Felix Baumgartner est né le 20 avril 1969 dans la ville autrichienne de Salzbourg, non loin de la frontière allemande, et rêvait dès son plus jeune âge de sauter en parachute et de piloter des hélicoptères. "J'ai toujours eu envie de liberté et toujours voulu voir le monde d'en haut. Même tout petit je grimpais déjà aux arbres. J'ai toujours voulu voler",  dit-il. Il a réalisé son premier saut à l'âge de 16 ans, avant de rejoindre l'armée  autrichienne et d'y perfectionner ses talents dans les forces spéciales. L'aventurier s'est déjà élancé des quatre coins du monde, souvent de très haut mais parfois aussi... de très bas. En 1999, il était ainsi le premier homme à sauter depuis la main de la statue du Christ Rédempteur, à Rio de Janeiro au Brésil, à seulement 30 mètres du sol, ayant tout juste le temps  d'ouvrir son parachute pour atterrir sain et sauf.

"C'est dans l'air que je suis chez moi"

Mais ses exploits les plus spectaculaires restent ses sauts depuis les plus hautes tours du monde: les Tours Petronas de Kuala Lumpur, en Malaisie (1999),  et la Taipei 101 Tower à Taiwan (2004). En 2003, il a également réalisé la première traversée de la Manche en chute libre, en sautant d'un avion au-dessus de l'Angleterre et en rejoignant Calais accroché à deux ailes en carbone. Il a enfin sauté depuis le plus haut pont du monde, le viaduc de Millau en France, qui culmine à 343 mètres au-dessus de la vallée du Tarn.

Pour son saut aux confins de l'atmosphère, à 39.000 mètres d'altitude, Felix Baumgartner s'était entraîné pendant cinq ans et avait déjà réalisé avec succès deux sauts préparatoires, à 21.800 mètres et 29.600 mètres. "Je pense que tout est une question de préparation. Il faut faire ses devoirs, voilà tout. Je déteste que l'on m'appelle un amateur de sensations  fortes ou un drogué de l'adrénaline, car je ne suis pas comme ça. J'aime que  tout soit planifié", explique-t-il. Il partage aujourd'hui son temps entre la Suisse et les Etats-Unis. Mais précise: "C'est dans l'air que je suis chez moi".

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