Whitney Houston

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Whitney Houston en concert le 05/10/2009
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Biographie de Whitney Houston

Né(e) le : 09/08/1963 - Newark (New Jersey)  - Date de décès : 11/02/2012

BIOGRAPHIE - Si les bonnes fées du gospel, de la soul et du R'n'B se sont penchées très tôt sur le destin de Whitney Houston, les démons de la drogue et de l'alcool l'ont bientôt rattrapée, l'obligeant à plusieurs cures de désintoxication.

Whitney Houston avait tout pour inspirer les carrières de chanteuses - et beaucoup, aujourd'hui, comme Beyoncé, marchent dans ses traces. Physique de mannequin, voix lumineuse et puissante, elle aura eu l'une des carrières les plus brillantes parmi les chanteuses pop de son temps. Mais son parcours a été terni par des problèmes de drogue abondamment relayés par la presse people. A 48 ans, la star, lauréate de 26 American Music Awards et de six Grammys, peut aligner des chiffres astronomiques pour témoigner de ses succès passés. Selon son site officiel, elle a écoulé quelque 170 millions d'albums en 25 ans. Et elle a été la première artiste à placer sept "singles" consécutifs au top des ventes, selon la presse spécialisée.

Les bonnes fées du gospel, de la soul et du R'n'B se sont penchées très tôt sur le destin de Whitney Houston, née le 9 août 1963 à Newark, dans le New Jersey. Cousine d'une chanteuse célèbre aux Etats-Unis (Dionne Warwick), elle aurait pu être choriste comme sa mère Cissy Houston, ce qu'elle sera d'ailleurs dès l'adolescence auprès d'artistes comme Chaka Khan et Lou Rawls. Mais après un peu de mannequinat et des participations à des sitcoms, Whitney Houston signe dès 1983, à 20 ans, un premier contrat avec la maison de disques Arista. Publié en 1985, Whitney Houston annonce un deuxième album au titre encore plus sobre (Whitney, 1987) et plusieurs années triomphales.

"Sa pire ennemie"

L'icône devient objet de cinéma dans The Bodyguard (1992), où elle joue au côté de Kevin Costner. La bande originale du film sera l'une des plus vendues dans le monde, en partie grâce à la ballade soul I Will Always Love You : Whitney Houston expose les charmes d'une voix exceptionnellement agile, puissante voire explosive, au souffle long et à l'aigu insolent.

La chanteuse est artistiquement et médiatiquement moins exposée dans les années 1990: elle signe quelques bandes-son mais laisse passer huit ans entre I'm Your Baby Tonight (1990) et l'album suivant, My Love is your Love (1998). Dans les années 2000, elle défraye davantage la chronique people qu'elle n'occupe les pages culture des journaux. Consommatrice de cocaïne et de marijuana, elle suit plusieurs cures de désintoxication et se dit d'elle-même "sa pire ennemie". Son mari, le chanteur Bobby Brown, qui a eu affaire à la justice pour violences, alcool au volant et consommation de drogue, s'exhibe en famille dans une émission de télé-réalité en 2005. Whitney Houston demandera le divorce l'année suivante. Endettée, la chanteuse est même contrainte de vendre en 2007 des biens personnels (robes, instruments...) sur ordre de la justice.

Après des années de disette artistique au cours de laquelle elle a laissé la place à des chanteuses plus jeunes comme Mariah Carey puis Beyoncé et Rihanna, Whitney Houston signe en septembre 2010 son retour avec un nouvel album, I Look to You. La voix, moins puissante, s'est un peu voilée mais le disque est plutôt bien accueilli par la critique. "Je peux résister à la douleur, mais ma vie ne se résume pas à cela", chante Whitney Houston dans Nothin' But Love, single qui a donné son titre à sa dernière tournée mondiale en 2010 qui avait dû être interrompue pour des problèmes de santé.

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