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Avalanche au Mont-Blanc : les 4 alpinistes disparus sont vivants


le 12 juillet 2012 à 19h42 , mis à jour le 12 juillet 2012 à 19h43.
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3min
Des secours en montagne après une avalanche/Image d'archives

Des secours en montagne après une avalanche/Image d'archives / Crédits : AFP PHOTO JEAN-PIERRE CLATOT

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Faits diversLes quatre alpinistes qui étaient portés disparus jeudi, depuis une avalanche au Mont-Blanc ayant fait neuf morts, sont vivants, deux ayant annulé leur expédition, les deux autres ayant choisi un autre itinéraire.

"C'est une bonne nouvelle qui clôt une journée dramatique", a déclaré le lieutenant Emmanuel Vegas, du Peloton de gendarmerie de haute montagne de Chamonix (Haute-Savoie). Les quatre alpinistes qui étaient portés disparus jeudi, depuis une avalanche au Mont-Blanc ayant fait neuf morts, sont vivants. Deux avaient annulé leur expédition, les deux autres avaient choisi un autre itinéraire.
 
"Le bilan s'arrête à neuf morts. Il n'y a plus personne sur la liste des disparus", a encore dit le militaire. Le drame s'est déroulé tôt jeudi sur le Mont-Maudit, l'un des itinéraires qui mène au Mont-Blanc et qui culmine à 4.465 mètres. Sur place, le ministre de l'Intérieur Manuel Valls a refusé de se prononcer sur les causes de l'accident. "L'enquête commence, sous l'autorité du procureur", a-t-il dit. Selon la préfecture, c'est l'avalanche "la plus meurtrière de ces derniers années", selon la préfecture.
 
"C'est un alpiniste qui aurait déclenché la plaque". L'avalanche a touché deux cordées qui se trouvaient sur la face nord du Mont-Blanc, la seconde voie d'ascension la plus empruntée. L'alerte a été donnée jeudi à 5h25 par un des blessés, a précisé le PGHM. "Une plaque de 40 centimètres d'épaisseur s'est décrochée", a avancé comme premier élément d'explication le préfet de Haute-Savoie. Selon le colonel Bertrand François, "c'est un alpiniste qui aurait déclenché la plaque" de neige sur cette pente très raide de la face nord du Mont Maudit.

Qui sont les victimes ? Parmi les neuf morts ont été identifiés un Suisse, un Allemand et deux Espagnols, a annoncé à l'AFP Philippe de Rumigny, préfet de Haute-Savoie. Les trois derniers corps découverts sous l'avalanche à la mi-journée seraient ceux de trois alpinistes britanniques. Neuf blessés légers ont été évacués vers l'hôpital de Sallanches et deux personnes ont pu être récupérées indemnes par les secouristes. Une chapelle ardente a été dressée au centre hospitalier de Chamonix pour l'accueil des familles.
 
"Aucun bulletin météo ne donne de prévisions de risque d'avalanche", a souligné à l'AFP le maire de Chamonix, Eric Fournier, estimant que "dans ce secteur glaciaire, une plaque ou un sérac peut en provoquer". Météo France a précisé à l'AFP que le vent était fort dans ce secteur jeudi, avec des pointes de 60 à 70 km/heure dans le secteur de l'Aiguille du Midi, après des pointes allant jusqu'à 100 km/h mercredi. "Hier, on avait du mal à tenir debout. Aujourd'hui, on devait être pas mal secoué", a expliqué à l'AFP un responsable local de Météo France.
 
Le dernier accident d'alpinisme le plus grave dans les Alpes avait eu lieu le 24 août 2008, lorsque huit alpinistes -trois Suisses, un guide autrichien et quatre Allemands- avaient été emportés par une avalanche à la suite d'une chute de séracs au Mont Blanc du Tacul.  Le Mont Maudit est l'un des passages de la "voie des trois monts", couramment empruntée, avec le Mont Blanc du Tacul et le Mont-Blanc. C'est la deuxième voie la plus empruntée pour effectuer l'ascension du Mont-Blanc, après la voie royale qui passe par le Dôme du Goûter. 

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