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Japon

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Japan, Tokyo, Traffic on busy Ginza street at night

Crédits : John Foxx

Petit par sa taille mais grand par son histoire, sa culture et son économie, le pays du Soleil reste un poids lourd de l'économie mondiale.

Géographie du Japon

Le Japon est un pays insulaire d'Asie de l'Est, situé dans l'océan Pacifique, voisin de la Chine, de la Corée, de la Russie et de Taïwan. Le Japon forme un archipel de 6 852 îles montagneuses et volcaniques, dont les quatre principales sont Honshū, Hokkaidō, Kyūshū et Shikoku. Enfin, conciliant tradition et modernité, le Japon présente la particularité d'abriter la plus grande région métropolitaine du monde, le Grand Tokyo, et de se situer au rang de 10e pays le plus peuplé, avec environ 127 millions d'habitants répartis sur 377 488 km2.

Histoire du Japon

Peuplé depuis le paléolithique par le peuple indigène paléosibérien Aïnous, le Japon connaît les premières vagues migratoires au VIIe siècle av. J.-C. et subit les influences chinoises et coréennes. Durant les siècles qui suivirent, les empereurs étaient les dirigeants symboliques. Le pouvoir était en réalité entre les mains des nobles de la Cour ou des chefs de guerre, les shoguns. À partir du XVIe siècle, des commerçants viennent du Portugal, des Pays-Bas et d'Angleterre puis le pays vit en autarcie durant deux siècles, jusqu'à son ouverture à l'Occident, lorsque les Etats-Unis restaurent le pouvoir de l'empereur Meiji en 1868, lequel met en oeuvre de nombreuses réformes dont l'abolition du système féodal. Le Japon devient peu à peu une puissance invasive et entre en guerre contre la Chine, la Russie, pour s'accaparer la Corée, Taïwan... L'attaque de Pearl Harbor dans l'archipel d'Hawaï en 1941 engage finalement l'Empire dans la Seconde Guerre mondiale aux côtés de l'Axe. Le Japon étend encore son emprise jusqu'à occuper, parfois violemment, l'essentiel des îles du Pacifique. Après les bombardements atomiques de Hiroshima et Nagasaki, le Japon capitule le 14 août 1945, est démilitarisé et placé sous la tutelle des États-Unis jusqu'en 1951. Des années 1950 jusqu'aux années 1990, la croissance du Japon enregistre une forte poussée, brutalement stoppée lorsque la bulle spéculative japonaise éclate et que le pays doit faire face à de terribles catastrophes naturelles, tel le séisme du 11 mars 2011, suivi d'un tsunami et de l'accident nucléaire de Fukushima.

Le système politique japonais

Le Japon est une monarchie constitutionnelle (Constitution de 1947) dans laquelle l'empereur n'occupe plus qu'un titre honorifique. L'essentiel du pouvoir politique législatif est en effet exercé par la Diète. Celle-ci est composée d'une chambre basse, la Chambre des représentants (480 sièges, élus pour quatre ans au suffrage universel) et d'une chambre haute, appelée Chambre des conseillers (242 membres élus pour six ans, renouvelés par moitié tous les trois ans au suffrage universel et secret). Le pouvoir exécutif revient au cabinet, constitué de ministres d'État et dirigé par le Premier ministre, choisi au sein de la Diète par ses pairs. C'est le Premier ministre qui nomme ou destitue les autres ministres.

L'économie japonaise

Le Japon est la troisième plus grande puissance économique du monde, le quatrième exportateur et le sixième importateur. Pour autant, il s'agit aussi du pays qui enregistre l'une des dettes publiques les plus importantes au monde (217,7 % du PIB en 2009).

Une condition insulaire préoccupante

Si le Japon présente un niveau de vie très élevé et la plus longue espérance de vie au monde, il n'en demeure pas moins que le pays doit faire face à un déclin démographique important, puisque sa population est en deçà du seuil de renouvellement des générations, d'autant que sa condition d'Etat insulaire pousse de plus en plus de Nihon Jin à s'expatrier.

GÉNÉRALITÉS

- Régime politique : monarchie constitutionnelle

- Appartenance à des organisations transnationales : ONU, G4, G8, OCDE, APEC, ASEAN

- Langue officielle : japonais

- Fête nationale : 23 décembre et 11 février

- Pays frontaliers : aucun

- Capitale : Tokyo

DÉMOGRAPHIE

- Population : 127 368 088 (2012)

- Densité de population : 337,1 hab/Km² (2012)

- Espérance de vie : 83,91 ans (2012)

- Taux de population urbaine : 67,0% (2010)

- Taux de fécondité : 1,39 (2012)

GÉOGRAPHIE

- Superficie : 377 835 km²

- Point culminant : mont Fuji 3 776 m

- Nombre de Km de côtes : 29 751 Km

- Principales villes : Tokyo, Yokohama, Osaka, Nagoya

ÉCONOMIE

- PIB : 5 855 milliards de dollars (2011)

- PIB par habitant : 34 300 dollars (2011)

- Taux de chômage : 4,3% (02/2011)

- Indice de développement humain (IDH) : 0,901 (2011)

- Principaux secteurs économiques : industries automobile, électronique, constructions navales, technologies de pointe

- Dette publique en % du PIB : 208,2 (2011)

- Taux de croissance économique : -0,5% (2011)

- Taux d'inflation : 0,4% (2011)

- Dépenses militaires en % du PIB : 1,01% (2009)

- Dépenses d'éducation en % du PIB : 3,8% (2010)

- Dépenses de santé en % du PIB : 8,3% (2008)

- Nombre de touristes annuels : 8,611 millions (2010)

- Emissions de CO² en tonnes/habitant : 9,30 (2011)

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