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Parc national de La Réunion

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Vue du parc national de l'île de La Réunion/Image d'archives

Crédits : TF1/LCI

La Réunion compte plus de 230 espèces végétales qui ne se rencontrent nulle part ailleurs au monde, mais dont un tiers sont menacées. Le parc national de l'île a été créé en 2007 et couvre environ 40% de la superficie du département.

Le parc national de l'île de La Réunion est un écrin unique au monde pour de nombreuses espèces végétales, ce qui lui a valu d'être inscrit en 2010 sur la liste du patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco. Avec ses paysages grandioses dominés par des volcans, des pitons, des forêts tropicales et subtropicales et une faune exceptionnelle, il a été créé en 2007 et couvre environ 40% des 2500 km2 du territoire de ce département français de l'océan Indien.

Surgie de l'océan il y a trois millions d'années, La Réunion compte deux grands massifs volcaniques qui constituent sa principale richesse. Le plus ancien est le Piton des Neiges qui culmine à 3071 mètres. Le Piton de la Fournaise (2632 m) est l'un des volcans les plus actifs de la planète. Par le jeu des glissements de terrain et d'effondrements importants, l'évolution de ces massifs a créé les paysages remarquables des trois cirques Mafate, Cilaos et Salazie, disposés autour du Piton des Neiges. Chacun d'eux est en forme de poire, délimité par des hauts remparts formant des vallées encaissées débouchant sur le littoral. Construits par les volcans, de spectaculaires remparts, quasiment verticaux, dessinent l'intérieur de l'île et demeurent inaccessibles pour la plupart. Celui du Piton de la Fournaise, en forme de fer à cheval, est ouvert sur la mer et guide les coulées de lave vers l'océan lors des éruptions.

Comment la vie est venue sur l'île

A l'origine, l'île était sans vie. Mais peu à peu, la faune et la flore s'y sont installées venant d'Afrique orientale, de Madagascar, de l'Inde, voire des îles du Pacifique. Certaines espèces animales et végétales ont aujourd'hui disparu, d'autres se sont adaptées pour devenir des espèces indigènes. Selon un récent état des lieux de scientifiques du Museum d'Histoire naturelle et de l'Union internationale pour la conservation de la nature, l'île compte plus de 230 espèces végétales qui ne se rencontrent nulle part ailleurs au monde, mais dont un tiers sont menacées.

Le classement du parc au patrimoine mondial avait été accueilli par les élus et professionnels comme favorable au développement d'un tourisme durable, qui, selon eux, aurait pu porter le nombre de visiteurs à 600.000 par an en 2015. Ce secteur représente la première source de revenus de l'île (devant le sucre de canne) et génère environ 9000 emplois directs.

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