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Alaska : une plateforme pétrolière s'échoue


le 03 janvier 2013 à 08h06 , mis à jour le 03 janvier 2013 à 21h36.
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3min
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AmériquesUne plateforme du groupe pétrolier Shell s'est échouée sur les côtes d'une île de l'Alaska le 31 décembre. Elle se trouve actuellement sous haute surveillance, afin d'éviter tout risque de marée noire.

Le réveillon de la Saint-Sylvestre a été mouvementé pour les garde-côtes américains. Une plateforme pétrolière s'est échouée le soir du 31 décembre sur les côtes d'une île de l'Alaska. La plateforme Kulluk, exploitée par le pétrolier anglo-néerlandais Shell, était en cours de remorquage lundi, à destination de Seattle, au Nord-Ouest des Etats-Unis, quand des conditions météorologiques difficiles et une mer agitée ont détaché la plateforme de ses remorqueurs. 

Elle s'est échouée sur l'île de Kodiak, à 480 kilomètres au sud-ouest d'Anchorage et à quelques centaines de kilomètres de Prince William Sound, où l'Exxon Valdez s'était échoué en mars 1989, provoquant l'une des pires catastrophes écologiques de l'histoire.

560.000 litres de diesel et plus de 45.000 litres de pétrole

Une équipe de reconnaissance des services de secours a passé trois heures à bord de la plateforme pour une mission d'évaluation. Aucune fuite n'a été signalée dans l'immédiat mais des contrôles supplémentaires sont en cours, alors que les autorités de l'Etat étudient les options pour sauver la plateforme. "Les conditions météorologiques extrêmes et la mer agitée constituent encore un défi", a déclaré Susan Childs, responsable des situations de crise de Shell.

La plateforme était mercredi "droite et stable", selon un communiqué des garde-côtes. Des vols aériens devaient également être réalisés mercredi au-dessus de la plateforme pour évaluer les éventuels dégâts. "Toutes les personnes impliquées dans le sauvetage ont le même objectif : récupérer la plateforme Kulluk sans dommages et sans blessés ou impact sur l'environnement", a déclaré l'amiral Thomas Ostebo, porte-parole des garde-côtes de l'Alaska.

Cette plateforme transporte plus de 560.000 litres de diesel et plus de 45.000 litres de pétrole, selon la chaîne de télévision locale KTUU. Dix-huit employés ont été évacués de la plateforme avant qu'elle ne s'échoue et trois personnes ont été légèrement blessées, selon Shell.

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