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L'euthanasie des enfants bientôt légale en Belgique

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le 11 février 2014 à 18h00 , mis à jour le 11 février 2014 à 18h09.
Temps de lecture
4min
Un lit d'hôpital.
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EuropeLes députés belges doivent voter, jeudi, la légalisation de l'euthanasie pour les enfants atteints d'une maladie incurable. Les pédiatres et la hiérarchie catholique belge y sont opposés.

Le vote doit intervenir à 19h. Les députés belges se penchent, jeudi, sur l'euthanasie pour les enfants atteints d'une maladie incurable. L'adoption du texte ne fait guère de doute, puisqu'il a déjà été approuvé à une large majorité par le Sénat, puis par la commission de la Justice de la Chambre. Elle devrait entrer en vigueur dans les prochaines semaines. La Belgique deviendra le deuxième pays, après les Pays-Bas, à l'autoriser pour les mineurs. Mais, à la différence de la loi néerlandaise, qui prévoit que l'enfant doive avoir au moins 12 ans, le législateur belge n'a pas fixé d'âge minimum.

L'euthanasie y sera permise pour les mineurs "capables de discernement" et faisant face à des souffrances physiques insupportables et inapaisables, en phase terminale. Ils devront pour cela être conseillés par une équipe médicale et un psychiatre ou un psychologue, et recevoir l'accord parental, dit la loi en cours d'adoption. La loi ne devrait cependant concerner qu'un petit nombre de mineurs atteints d'un mal incurable, en particulier d'un cancer, et dont le décès est prévu dans un court délai. L'euthanasie des adultes, légale depuis 2002 en Belgique, concerne environ 1500 personnes par an dans le pays, soit 2% des décès.

Un texte à "nature humaniste" selon son auteur
 
A l'origine de ce projet de loi? Le sénateur socialiste Philippe Mahoux. Ancien médecin, il estime que le texte "a une nature humaniste".  "Il s'agit de prendre en compte la souffrance" des patients, quel que soit leur âge. "Ce qui est scandaleux, c'est la maladie et la mort des enfants", pas la loi sur l'euthanasie, a-t-il dit mardi à l'AFP. Selon lui, le texte répond aux souhaits des médecins et infirmiers. Faux, ont rétorqué 39 pédiatres dans une lettre adressée au monde politique fin janvier.

"Une demande d'euthanasie pour un mineur, qu'elle soit spontanée ou mûrement réfléchie, ne se présente jamais dans la pratique", ont-ils écrit. Les représentants en Belgique des grandes religions chrétiennes, musulmane et juive, qui contestent aussi cette évolution, ont exprimé en commun leur "vive inquiétude face au risque de banalisation" de l'euthanasie.  L'archevêque de Malines-Bruxelles André-Joseph Léonard, a lui organisé ces derniers jours des "journées de jeûne et de prière" afin, a-t-il expliqué, de "réveiller les consciences".

"Aucun enfant ne veut mourir", s'insurge une élue libérale

Au sein du Parlement, les socialistes, libéraux et écologistes, ainsi que les nationalistes flamands de la N-VA, devraient massivement voter le texte. Ce qui n'est pas le cas, sans surprise, des formations centristes d'inspiration chrétienne. "Il nous semble plus opportun de privilégier l'accompagnement de la fin de vie, les soins palliatifs, même si cela coûte plus cher", a expliqué le chef du groupe centriste francophone, Christian Brotcorne, qui estime aussi la loi "mal écrite". "Que se passera-t-il si les parents ne sont pas d'accord entre eux ou si le psychiatre estime que l'enfant n'a pas la capacité de comprendre la situation", s'interroge-t-il, en disant craindre une "judiciarisation" d'une situation déjà extrêmement pénible.

"Aucun enfant ne veut mourir. Il ne veut plus souffrir, ou il ne veut plus que ses parents souffrent, ce n'est pas la même chose", s'est elle aussi inquiétée la libérale Marie-Christine Marghen - qui s'apprête à voter "non" - dans La Libre Belgique, un journal qui s'est prononcé contre la loi. Un autre quotidien, Le Soir, s'est félicité au contraire de la bonne tenue du débat, qui "échappe en Belgique à l'affrontement" partisan. Pour le journal, "c'est là toute la sagesse de notre démocratie, différant en cela de l'affrontement meurtrier sur ces thèmes de la société française".

A lire aussi : 74% des Belges favorables à l'extension de l'euthanasie aux enfants

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Commenter cet article

  • shooby02470 : En France ça passerait pas ... manifs dans les rues en percpectives

    Le 13/02/2014 à 13h08
  • eliotesque : Chez des enfants ça me paraît plus "risqué"...mais a t-on le droit de choisir pour/à la place des autres.

    Le 12/02/2014 à 12h53
  • eliotesque : Parce que c'était pas de l'euthanasie justement. Prenez un dictionnaire, euh...pardon, regardez sur internet, ça vous permettra de d'écrire des commentaires un peu moins hors sujet.

    Le 12/02/2014 à 12h43
  • marie-paul : Ceci est extrêmement courageux....

    Le 12/02/2014 à 08h14
  • gedeon75 : L'euthanasie d'un girafon fait scandale, mais celle d'enfants RAS ! Où va le monde ?

    Le 12/02/2014 à 07h54
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