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Le plus haut gratte-ciel d'Europe inauguré jeudi à Londres


le 03 juillet 2012 à 15h45 , mis à jour le 03 juillet 2012 à 16h33.
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3min
Des ouvriers perchés au sommet de l'Europe

Ces ouvriers n'ont pas peur du vide. Perchés à 310 mètres de hauteur, ils mettent en place la dernière section métallique de ce qui sera bientôt le plus haut building d'Europe, le "Shard Building" dessiné par Renzo Piano à Londres. Il abritera bureaux, appartements, restaurants et hôtel cinq étoiles. / Crédits : LCI

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EuropeLe Shard, haut de 310 mètres, riche de 95 étages et d'un observatoire, sera inauguré en grande pompes jeudi. Découvrez ici les images vertigineuses du chantier.

Douze ans après le lancement du projet, le Shard est inauguré jeudi à Londres. Haut de 310 mètres, il sera désormais le plus haut gratte-ciel d'Europe. La nouvelle "icône" de la ville, comme l'appellent ses promoteurs, est prête à temps pour les jeux Olympiques qui s'ouvrent fin juillet, avec deux millions de visiteurs attendus. Silhouette effilée, 95 étages, un observatoire avec vue panoramique à 360°... le Shard promet de devenir l'une des attractions touristiques de la ville.
 
Signé par l'architecte italien Renzo Piano, auquel on doit le Centre Pompidou à Paris, le Shard est installé au sud de la Tamise, dont les rives ont fait l'objet de projets de rénovation tous azimuts. C'est une "petite ville verticale" de 12.000 personnes, aux dires de son concepteur, avec un hôtel cinq étoiles, des restaurants de luxe, 600.000 mètres carrés de bureaux et des commerces. Mais pour y vivre, il faudra un solide compte en banque car la dizaine d'appartements avec une vue imprenable situés entre le 53e et le 65e étages, les plus hauts du marché britannique, se vendraient entre 30 et 50 millions de livres (43 et 62 millions d'euros), selon les chiffres qui circulent dans les médias britanniques.
 
Le Qatar à la rescousse
 
La construction du Shard a suscité une levée de boucliers des défenseurs du patrimoine, notamment l'association English Heritage, qui lui reproche "d'être au mauvais endroit" et de porter atteinte aux vues protégées sur la cathédrale Saint-Paul ou le Parlement. L'Unesco s'en est même mêlée, jugeant qu'il nuisait à "l'intégrité visuelle" de la Tour de Londres, inscrite à son patrimoine mondial. Pour le Guardian, le Shard est "une métaphore parfaite du Londres d'aujourd'hui", qui "devient plus inégalitaire et dangereusement dépendant d'investisseurs visant un profit rapide".
 
De plus, la gestation de ce projet de 450 millions de livres a été laborieuse, notamment quand il a fallu passer le cap de la crise financière. Le Qatar, propriétaire de nombreux édifices de prestige dans la capitale, est finalement venu à la rescousse en 2009, devenant l'actionnaire majoritaire (95%). Son Premier ministre, Hamad bin Jassim al-Thani, sera d'ailleurs de la fête jeudi, aux côtés du prince Andrew.

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