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Les défis de la présidence tchèque


le 01 janvier 2009 à 12h02
Temps de lecture
3min
sarkozy topolanek

Nicolas Sarkozy et Mirek Topolanek, le Premier ministre tchèque, à Prague, le 16 juin 2008 / Crédits : TF1/LCI

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InstitutionsLes dossiers difficiles ne manquent pas pour la République tchèque, qui vient de succéder à la France à la tête de l'UE. A commencer par le conflit gazier entre Kiev et Moscou.

En ce tout début 2009, la République tchèque a pris la succession de la France à la présidence semestrielle de l'Union européenne. Le symbolique passage de relai, mercredi à minuit, à été marqué à Prague par l'illumination du métronome géant qui surplombe le centre ville. L'ancien pays communiste intégré à l'UE en mai 2004 se préparait activement depuis des mois pour ce mandat qui intervient dans un contexte de crises multiples - débâcle financière, récession mondiale, Géorgie, Proche-Orient, mais aussi conflit gazier entre la Russie et l'Ukraine. La succession ne s'annonce pas des plus faciles pour le Premier ministre libéral Mirek Topolanek, alors que l'image de son pays pâtit à Bruxelles des positions eurosceptiques du chef de l'Etat Vaclav Klaus.

Les Tchèques se sont efforcés ces dernières semaines de calmer les craintes sur leurs capacités à prendre le relais d'une présidence française omniprésente à la tête d'une Union en pleine crise économique et institutionnelle, avec le double handicap de ne pas appartenir à la zone euro et ne pas s'être encore prononcés sur le Traité de Lisbonne. Prague a choisi comme grande priorité la sécurité énergétique et suit de près les derniers développements de la guerre du gaz entre Moscou et Kiev. Il lui reviendra de gérer les répercussions pour les pays européens en cas de suspension des livraisons de gaz russe à l'Ukraine. En cas de crise, une des difficultés pour "un petit pays européen" (le mot est d'un officiel tchèque) comme la République tchèque, de surcroît issu de l'ancienne zone d'influence du Kremlin, sera de se faire entendre du géant russe. Fait significatif, la sécurité énergétique figure au menu de la rencontre informelle des ministres des Affaires étrangères des 27, qui sera le 8 janvier à Prague la première réunion organisée dans le cadre de la présidence tchèque de l'UE au lendemain d'une grande soirée d'inauguration.

Un premier sommet avec Barack Obama ?

Malgré les tensions suscitées par le projet de déploiement du bouclier antimissile américain sur leur territoire, les Tchèques comptent par ailleurs organiser un sommet UE-Russie au cours du premier semestre 2009. Prague avait aussi évoqué à la mi-décembre, mais sans donner de date, la possible tenue d'un sommet UE-Israël doublé d'un sommet UE-Palestine. La situation vient de dégénérer en crise ouverte avec l'opération lancée par Israël à Gaza, d'une violence jamais vue depuis l'occupation des territoires palestiniens par Israël en 1967.

Pendant leur présidence européenne, les Tchèques espèrent surtout accueillir le premier sommet avec le nouveau président américain Barack Obama, lancer avec faste le partenariat avec les pays de l'Est (Ukraine, Bélarus, Arménie, Azerbaïjan, Georgie et Modalvie) et soutenir le processus d'intégration européenne en commémorant en grande pompe l'élargissement du 1er mai 2004 qui les vit entrer dans l'UE, avec les Chypriotes, Estoniens, Hongrois, Lettons, Lituaniens, Maltais, Polonais, Slovaques et Slovènes.

D'après agence

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