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L'existence du boson de Higgs n'a jamais été si probable


le 03 juillet 2012 à 10h47 , mis à jour le 03 juillet 2012 à 14h37.
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3min
Simulation d'un boson de Higgs par le Cern

Simulation d'un boson de Higgs par le Cern / Crédits : Barcroft Media/ABACA

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EnvironnementLe boson de Higgs, le chaînon manquant de la physique moderne, existe-t-il ? Les dernières données produites par l'accélérateur de particules Tevatron pointent fortement vers son existence.

"C'est une semaine très excitante et peut-être la plus excitante en physique depuis que je suis devenu physicien", a lancé lundi lors d'une conférence de presse téléphonique Joe Lykken, un physicien-théoricien au Fermilab. En effet, les dernières données pointent fortement vers l'existence du boson de Higgs mais "il faudra les expériences du Grand collisionneur de Hadrons (LHC) en Europe pour confirmer une découverte", écrit Rob Roser, porte-parole du Fermilab dans un communiqué posté sur le site internet du laboratoire. La découverte de la célèbre particule dépend maintenant du Grand collisionneur de hadrons (LHC) du Cern (Organisation européenne pour la recherche nucléaire), à Genève, le plus puissant accélérateur de particules du monde, qui doit faire une annonce mercredi.

Depuis que le Cern a annoncé cette présentation, les spéculations vont bon train dans la communauté scientifique sur une annonce majeure. La particule de Higgs est la clé de voûte jamais observée de la théorie du "Modèle standard de la physique des particules" élaborée dans les années 60 pour décrire la structure fondamentale de la matière visible dans l'univers. Selon ce modèle, le boson de Higgs explique pourquoi des particules sont dotées d'une masse et d'autres pas. Sa détection validerait donc cette théorie. Le physicien britannique Peter Higgs avait postulé en 1964 l'existence de cette particule à laquelle il a donné son nom.

"C'est nettement pire que chercher une aiguille dans une botte de foin"

"Nous pensons qu'en mettant la main sur le boson de Higgs après deux décennies de traque, nous pourrons l'étudier (...) car si cette particule existe nous pensons que c'est elle qui donne leur masse aux autres particules", a-t-il ajouté. "Nous croyons que le champ d'énergie du boson de higgs est la clé de toute la structure qui fait que l'univers existe sous forme de matière, de chimie et de vie", a souligné ce physicien, insistant sur l'extrême difficulté de saisir ce boson parfois appelé "la particule de Dieu". "C'est nettement pire que chercher une aiguille dans une botte de foin", a dit Joe Lykken, notant que le boson a une masse très élevée qui le rend très instable et le fait se dégrader rapidement. "Je croise les doigts et retiens mon souffle" avant d'entendre le résultat des dernières expériences du Cern, a-t-il conclu. "Nous savons exactement quel signal regarder dans nos données et nous voyons de fortes indications de la production et de la détérioration de bosons de Higgs dans une paire de quarks difficiles à observer au LHC et cela nous emballe énormément", a précisé Gregorio Bernardi, physicien du Laboratoire nucléaire et des hautes énergies à l'Université de Paris VI et VII dans le communiqué du Fermilab.

Les résultats du Tevatron indiquent que la particule de Higgs, si elle existe, a une masse qui se situe entre 115 et 135 gigaélectronvolts (GeV) ou 130 fois celle d'un proton. Selon les scientifiques du Fermilab, les indices observés dans les données du Tevatron par les deux équipes de physiciens CDF et DZero donne une chance sur 550 que ce signal soit une fluctuation statistique, ce qui est insuffisant pour confirmer une découverte qui requiert une chance d'erreur sur 3,5 million. En décembre 2011, les derniers résultats des expériences Atlas et CMS menées au LHC resserraient considérablement "la fenêtre" où se trouverait le célèbre boson. Il se cacherait ainsi aux environs d'une masse de 125 GeV, où les deux expériences avaient observé un "excès de fluctuations" lors des collisions de protons dans l'accélérateur.

Commenter cet article

  • look165 : @philippe_94 : A une grosse erreur près, c'est presque ça (eV/ (m/s) au carré), d'ailleurs approximatif selon Einstein. Pour résumer et être accessible à tout le monde, une masse c'est des kilogrammes, point.

    Le 04/07/2012 à 06h57
  • philippe_94 : En effet. Pour obtenir la masse il faut diviser cette énergie par c², le carré de la vitesse de la lumière (E=mc²). La masse se mesure donc en eV.s/m

    Le 03/07/2012 à 18h00
  • look165 : Pour info, une masse ne se mesure pas en électron-volts. C'est son niveau d'énergie.

    Le 03/07/2012 à 16h48
  • look165 : Si ils se gourent comme la dernière fois, on est bien !

    Le 03/07/2012 à 16h45
  • jpbkanfen : A force de vouloir quelque chose, on finit par se convaincre de son existence. Plus d'un tiers des Américains (80 millions en tout) croient aux extra-terrestres et aux ovnis. Deux tiers des physiciens peuvent croire au Boson de Higgs. Il n'y a pas que la matière dans l'Univers, il y a également le cadre qui la contient, la structure de l'espace-temps avec laquelle la matière inter-réagit. A trop se focaliser sur le détails, on en oublie l'essentiel.

    Le 03/07/2012 à 13h48
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