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Le plus menacé au monde, c'est lui


le 15 octobre 2012 à 11h30 , mis à jour le 15 octobre 2012 à 11h37.
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lemurien madagascar primates

Un lémurien sur lîle de Madagascar / Crédits : Collins Katie/PA Photos/ABACA

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EnvironnementLe lémurien de Madagascar est, selon une étude publiée lundi, le primate le plus menacé au monde en raison du braconnage et de la destruction de son habitat. Parmi une certaine espèce, il n'en reterait plus que 19.

Cette étude, intitulée "Primates en péril" et dévoilée à la Conférence des parties de la Convention sur la diversité biologique (CDB), à Hyderabad (sud de l'Inde), souligne que sur 25 différents primates en danger dans le monde, six espèces vivent à Madagascar, cinq au Vietnam et deux au Brésil. "Même si nous n'avons encore perdu aucune espèce de primate au cours de ce siècle, certaines d'entre elles sont vraiment dans une situation ésespérée", a estimé Christoph Schitzer, responsable de la recherche au sein de la fondation Bristol Conservation and Science Foundation (BCSF) qui a participé à l'étude.

30 grammes et yeux turquoises

"Les lémuriens sont aujourd'hui parmi les mammifères les plus menacés au monde, après plus de trois ans de crise politique et en l'absence de loi pour les protéger", a-t-il poursuivi, en référence à la crise politique que traverse le pays depuis le renversement du président malgache Marc Ravalomanana. Ce rapport, auquel a aussi participé l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), estime que les primates sont victimes de la destruction inexorable de leur habitat naturel, d'une hausse de la consommation de viande de brousse et de la traque illégale d'animaux sauvages.

Les lémuriens les plus menacés à Madagascar, de la famille du "Lepilémur Septentrional", ne sont plus que 19 à vivre dans la forêt tropicale. Selon l'UICN, environ 90 espèces et sous-espèces de lémuriens sur les 103 qui peuplent la Grande Ile sont aujourd'hui menacés d'extinction. Les lémuriens de Madagascar, ou makis, représentent environ 20% des primates de la planète. On compte parmi eux le plus petit primate du monde, le Microcèbe de Mme Berthe qui pèse 30 grammes, et le lémur aux yeux turquoise, cas unique chez les primates non-humains. Selon l'étude, le "Tarsier Pygmée" (Tarsius pumilus), minuscule primate d'Indonésie, est aussi en grand péril.

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