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Plus de 200 ans après La Fayette, l'Hermione a pris la mer

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le 07 septembre 2014 à 15h23 , mis à jour le 07 septembre 2014 à 15h38.
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4min
hermione
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Histoire "L'Hermione", frégate sur laquelle La Fayette rallia les insurgés américains en 1780, a réalisé sa première sortie dans l'Atlantique après un chantier titanesque de 17 années. Des milliers de personnes ont salué l'événement.

Elle est sortie dans la nuit de samedi à dimanche de sa cale de construction pour rejoindre, en amont de la Charente, le port de commerce de Rochefort  (Charente-Maritime). L'Hermione, le trois-mâts sur lequel La Fayette avait rejoint l'Amérique pour soutenir les insurgées en 1780, s'est élancé ce dimanche pour son premier voyage en direction de l'île d'Aix, au large des côtes de la  Charente-Maritime.
 
Des dizaines de milliers de spectateurs étaient présents sur son passage, lorsqu'elle a, au moteur, descendu cette fois la Charente, pour goûter, au  bout de l'estuaire, aux eaux de l'océan Atlantique. Ce n'est pas encore le grand départ pour les États-Unis sur les traces de  Gilbert du Motier (1757-1834), marquis de La Fayette, prévu en avril 2015. Mais  la sortie du trois-mâts au large de la Vendée est un premier aboutissement pour  ce défi lancé en 1997 par quelques passionnés: reconstruire "L'Hermione" à  l'identique, en faisant revivre l'arsenal et les métiers de l'époque.
 
Pour cette première navigation, la réplique, parée de ses gréements mais sans la totalité de ses voiles ni de sa mâture, en partie démontée pour passer  sous le viaduc de la Charente, était précédée d'une parade nautique et saluée  par une chaîne humaine postée sur les rives de l'estuaire. En juillet 2012,  65.000 personnes avaient déjà assisté à la mise à flots de la coque sur le  fleuve. "C'est une étape importante: faire naviguer "L'Hermione" en mer, on ne l'a  jamais fait !", s'enthousiasme Benedict Donnelly, président de l'Association  Hermione-Lafayette qui compte aujourd'hui 8.000 adhérents.
  
Une première depuis deux siècles  
  
En 17 ans, la construction du navire - 65 mètres de long et 47 mètres de  haut - a mobilisé des artisans venus de France, Grande-Bretagne, Allemagne,  Espagne et Suède, ainsi que des dizaines de bénévoles. Les plans du navire  ayant disparu, il a fallu rechercher ceux du "navire-jumeau" de "L'Hermione" et  travailler sur la base des rares peintures de la frégate, coulée en 1793.
Tout cela pour un budget de 25 millions d'euros, financé notamment par les  quatre millions de visiteurs venus découvrir le chantier dans la ville-arsenal,  mais aussi par les collectivités locales et des actions originales de  financement participatif pour certaines pièces spécifiques du navire (proue,  fanal...).
 
Sur le pont, l'heure était à la sérénité. L'équipage, formé de 18  professionnels et 54 volontaires, vit à bord depuis le 1er septembre, et a  passé sa première nuit à bord. Yann Cariou, ex-officier de marine de 57 ans, qui prendra le commandement  de la frégate pour la traversée jusqu'à Boston, la première sortie était aussi  "l'occasion de voir comment réagit le navire et d'apprécier ses qualités  manoeuvrières". "Mais surtout il y a eu de l'émotion : c'est quand même  +L'Hermione+ et personne n'a fait naviguer un navire comme ça depuis deux  siècles", s'est réjoui cet ancien commandant d'un autre trois-mâts prestigieux,  le "Bélem".
 
Plusieurs semaines d'entraînement en mer
 
Une fois la mâture remontée à l'île d'Aix, la frégate s'élancera pour  plusieurs semaines d'entraînement en mer le long de la côte atlantique. Avant  le retour mi-novembre à son port d'attache pour les derniers réglages et,  enfin, le départ historique sur les traces de La Fayette.
 
En 1780, il avait fallu 38 jours au jeune marquis de 23 ans pour traverser  l'Atlantique et annoncer aux insurgés américains le soutien de la France contre  les troupes de la Couronne britannique. Il avait alors reçu de George  Washington le commandement des troupes de Virginie, scellant son destin de  héros de l'Indépendance américaine.

VIDEO. L'Hermione enfin sur la mer

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  • .m.d.b. : C'est en effet une chose extraordinaire que ce lien entre l'Amerique et la France.. et ces braves sur l'Ermione rejoigant d'autres braves pour L'Independance sont des geants sur l'ocean nos memoires .

    Le 09/09/2014 à 02h20

      Restaurant à vendre, maison à louer... ils découvrent leur bien sur Le Bon Coin à leur insu

      logAudience