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Les manchots de la Terre Adélie, ces dépravés sexuels

Laurent Deschamps par
le 12 juin 2012 à 15h58 , mis à jour le 12 juin 2012 à 16h12.
Temps de lecture
3min
manchots antarctique

Un groupe de manchots / Crédits : CNRS Images/IPEV

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SciencesNécrophiles, pédophiles, se déplaçant en bande qui importunent leurs congénères... Des pervers polymorphes perdus pour l'humanité ? Non, juste des manchots du pôle sud décrits de manière peu élogieuse par un scientifique britannique du début du XXe siècle.

Lors d'une expédition désastreuse au Pôle Sud au début du 20e siècle, l'explorateur britannique George Murray Levick faillit mourir de froid et de faim. Certains auraient pu rester marqués à vie par cette expérience. Mais ce n'est pas ce qui a le plus traumatisé le scientifique. Le Museum d'Histoire naturelle de Londres a récemment exhumé une étude de référence de Levick, rescapé de l'expédition Scott de 1910-13 dans l'Antarctique, qui décrit en détail les comportements sexuels des manchots de Terre Adélie. Une découverte qui a traumatisé l'explorateur, sidéré par la perversité sexuelle de ces volatiles, qu'il décrit comme des obsédés notoires.
 
L'étude, qui avait été égarée pendant des dizaines d'années, est rapportée par le quotidien anglais The Guardian. Et la liste des vices de ces oiseaux des grands froids les ferait passer pour de vrais délinquants sexuels qui mériteraient la castration chimique. Tout au moins aux yeux d'un homme pétri de morale rigide de l'époque edouardienne. Homosexualité (à l'époque, considérée comme une maladie, ndlr), actes pédophiles sur des poussins et même tentatives de copulation de manchots mâles avec des femelles décédées sont décrits dans l'article, sobrement intitulé "Les habitudes sexuelles des manchots d'Adélie". Pire, les volatiles s'adonnaient à leurs jeux pervers en bandes : les manchots mâles se rassemblent "en gangs de hooligans d'une demi-douzaine d'individus ou plus et traînent aux alentours des tertres en incommodant les occupants par leurs actes de dépravation répétés", décrit le scientifique. Levick était tellement horrifié par ses propres découvertes qu'il les avait d'abord rédigées en grec pour les rendre inaccessibles au lecteur moyen.

La faute à l'Antarctique
 
A ce jour, Levick est le seul scientifique qui ait étudié un cycle complet de reproduction à Cap Adare, après avoir passé l'été antarctique 1911-12 à cet endroit, selon le Guardian. Levick avait survécu, avec cinq compagnons, à l'expédition qui a tué le capitaine Robert Scott et quatre autres en janvier 1912, mais il avait été contraint de passer tout l'hiver antarctique dans une grotte glacée, en attendant l'arrivée du bateau Terra Nova, envoyé pour leur sauvetage, mais bloqué par les glaces. De retour en Grande-Bretagne, il publia un article sur les manchots en censurant leurs exploits sexuels, considérés comme trop choquants. L'article de fond qu'il rédigea ensuite sur la sexualité de ces oiseaux a été perdu pendant 50 ans.
 
Selon Douglas Russell, conservateur du Muséum d'histoire naturelle qui a redécouvert l'article de Levick, les moeurs sexuelles des oiseaux qui ont tant scandalisé le scientifique sont à imputer au climat de l'Antartique. Les manchots n'ont que quelques semaines pour effectuer leur cycle de reproduction, qui démarre en octobre. "Les jeunes adultes n'ont tout simplement aucune expérience de la manière de se comporter", explique le conservateur. "D'où l'apparente dépravation de leur comportement".

Commenter cet article

  • leduofusionne : Enfin c'est officiel: l'homme descend du manchot.

    Le 13/06/2012 à 23h01
  • Ennis : C'est Surprenant!

    Le 13/06/2012 à 17h16
  • nadiran : Et encore, ils sont manchots, sinon ....

    Le 13/06/2012 à 15h47
  • alcyon01 : Ces manchots ne sont pas assez occupés, alors voilà le résultat.

    Le 13/06/2012 à 08h07
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