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Capsule Dragon: mission accomplie pour une nouvelle ère spatiale


le 01 juin 2012 à 09h27 , mis à jour le 01 juin 2012 à 09h36.
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3min
La capsule Dragon de retour sur Terre, le 1 juin 2012.

La capsule Dragon de retour sur Terre, le 1 juin 2012. / Crédits : TF1 News

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TechniquesLa capsule non habitée a amerri jeudi dans le Pacifique, au large du Mexique. Elle va ouvrir une nouvelle ère dans le transport spatial.Elle sera exposée pour l'Histoire comme le premier vaisseau spatial commercial à s'être amarré à l'ISS.

Elle est même revenue sur Terre en avance. La capsule non habitée Dragon de la société SpaceX a amerri jeudi dans le Pacifique, au large du Mexique, avec quelques minutes d'avance, après une mission réussie du premier vaisseau commercial à l'avant-poste orbital pour livrer du fret. Un avion de la Nasa a rapidement repéré Dragon et confirmé sa position. Dragon, qui ramène 660 kg de fret, dont des expériences conduites dans la Station, s'est posée exactement à l'endroit prévu. Trois navires l'attendaient. Au total, la mission de démonstration de Dragon a duré neuf jours, sept heures et 58 minutes dont cinq jours, 16 heures et cinq minutes amarré à l'ISS, selon la Nasa. L'amarrage avait eu lieu le 25 mai à l'aide du bras robotisé de la Station après un lancement le 22 mai à bord de la fusée Falcon 9 de Cap Canaveral en Floride.

"Le succès de cet amerrissage ainsi que les nombreux accomplissements de cette mission annoncent le début d'une nouvelle ère dans les vols spatiaux commerciaux", a estimé Charles Bolden, patron de la Nasa. "Ca n'aurait pas pu mieux se passer", s'est par ailleurs félicité Elon Musk, fondateur de SpaceX et entrepreneur qui avait fait fortune dans l'internet. "Toutes les phases de la mission ont été un succès", a-t-il poursuivi, rappellant que le vol de Dragon a été "la première mission de livraison de fret à l'ISS". "Nous allons chercher à faire beaucoup de missions dans l'avenir et continuer à moderniser les technologies", a lancé Elon Musk depuis le siège de  la société à Hawthorne, en Californie. Dragon, un vaisseau de six tonnes en forme de cloche doté de deux antennes solaires, avait acheminé 521 kg de provisions alimentaires et de matériel de laboratoire "non-essentiel" à la Station pour ce premier vol de démonstration.

Le centre de contrôle de SpaceX à Hawthorne a pris en main les opérations de retour de Dragon, après le largage de la capsule par le bras robotisé de la Station. Le vaisseau spatial sera transporté jusqu'au port de Los Angeles, ce qui prendra de deux à trois jours. Cette capsule ne sera pas réutilisée. Elle sera exposée pour l'Histoire comme le premier vaisseau spatial commercial à s'être amarré à l'ISS, avait dit mercredi John Couluris, directeur de la mission pour SpaceX. Dragon est la seule capsule spatiale actuellement capable de ramener sur terre un volume significatif de fret de l'ISS, selon SpaceX. Ce succès ouvre la voie dès septembre au premier des 12 vols de livraison de fret à l'ISS, en quatre ans, prévus dans le contrat de 1,6 milliard de dollars conclu avec la Nasa.

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