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Rendez-vous réussi pour la capsule Dragon avec l'ISS


le 10 octobre 2012 à 14h45 , mis à jour le 10 octobre 2012 à 14h53.
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3min
Capsule Dragon

Capsule Dragon / Crédits : TF1-LCI

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TechniquesLa première mission commerciale d'approvisionnement de la Station spatiale internationale se déroule parfaitement : la capsule Dragon, lancée dimanche, est en cours d'amarrage et va pouvoir effectuer la première de ses douze missions programmées de livraison de fret.

Après son lancement dimanche depuis la base aérienne de Cap Canaveral, près du centre spatial Kennedy, la capsule Dragon de la société SpaceX a réussi tôt mercredi son rendez-vous avec la Station spatiale internationale. Le bras robotisé de la Station, manoeuvré par deux des six astronautes de l'équipage de l'ISS, a saisi Dragon à 12h56, heure française, soit plus de trente minutes avant l'heure prévue. L'amarrage proprement devait prendre encore deux heures, le temps de vérifier entre autres l'état du sas de Dragon à l'aide de caméras, a indiqué un porte-parole de télévision de la Nasa.

Il s'agit de la première livraison officielle de fret à l'avant-poste orbital effectué par une société privée, dans le cadre d'un contrat de 1,6 milliard de dollars avec la Nasa, aux termes duquel SpaceX doit mener douze missions d'approvisionnement à l'ISS en quatre ans, pour transporter au moins 20 tonnes au total.

Retour prévu le 28 octobre

Dragon avait effectué un vol de démonstration parfaitement réussi en mai, qui avait marqué le premier amarrage d'un vaisseau privé à l'avant-poste orbital et ouvert une nouvelle ère dans le transport spatial sur orbite. La capsule achemine pour cette première mission d'approvisionnement commercial environ 454 kilos d'équipements, dont des matériaux pour des expériences scientifiques que doivent mener les membres de l'équipage actuel de l'ISS, l'Expedition 33, qui compte deux Américains - dont une femme Sunita Williams commandant de bord - un Japonais et trois Russes. Dragon livre également de la nourriture, des vêtements et d'autres fournitures.

Dragon, seul vaisseau actuellement capable de ramener du fret sur terre, transportera pour le retour 562 kilos, dont 333 kilos de matériels scientifiques et 229 kilos d'équipements usagers de la Station. Son retour sur terre est prévu le 28 octobre avec un amerrissage parachuté dans le Pacifique au large des côtes du sud de la Californie.

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