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VIDEO. Le vaisseau spatial de Virgin Galactic effectue son premier test en vol

Edité par
le 30 avril 2013 à 12h14 , mis à jour le 30 avril 2013 à 12h29.
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3min
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TechniquesLe vaisseau de Virgin Galactic, dont l'ambition est de faire voler des touristes à la frontière de l'espace, a effectué avec succès lundi son premier test moteur en vol, a indiqué la firme fondée par le milliardaire britannique Sir Richard Branson.

Le SpaceShipTwo de Virgin Galactic bon pour le service ? Le vaisseau de la firme fondée par le milliardaire britannique Sir Richard Branson, dont l'ambition est de faire voler des touristes à la frontière de l'espace, a effectué avec succès lundi son premier test moteur en vol.
 
SpaceShipTwo ou SS2 a allumé son moteur peu après avoir été largué par un avion baptisé "WhiteKnightTwo" (Chevalier Blanc 2) qui l'avait transporté, accroché sous ses ailes, à une altitude de 14.000 mètres au-dessus du désert de Mojave en Californie (ouest). Le moteur a été allumé pendant seulement 16 secondes, ce qui a suffi à propulser SpaceShipTwo à 1,2 fois la vitesse du son, précise la firme dans un communiqué publié sur son site internet. Le moteur sera allumé plus longtemps lors des prochains vols d'essai jusqu'à ce que l'avion spatial ait suffisamment de vitesse pour atteindre plus de 100 kilomètres d'altitude à la frontière de l'espace. Le test a eu lieu tôt lundi matin et les deux pilotes d'essai Mark Stucky et Mike Alsbury étaient aux commandes de SS2, qui a ensuite plané pour venir se poser sur la piste du Mojave Air and Space Port.

200.000 dollars le billet
 
Richard Branson n'a pas caché sa satisfaction après ce test concluant : "Pour la première fois nous avons pu démontrer le fonctionnement des éléments clés du système, totalement intégrés et en vol", s'est félicité le milliardaire britannique. "Ce succès supersonique ouvre la voie à l'objectif très réaliste d'un vol spatial (suborbital) à la fin de l'année", a-t-il ajouté.
 
Plus de 500 personnes ont déjà pris des réservations pour un vol suborbital de quelques minutes en apesanteur à bord de SpaceShipTwo, versant un dépôt sur les 200.000 dollars que coûte le billet.  SpaceShipTwo a deux pilotes et peut transporter six passagers.  SpaceShipTwo est la version commerciale de SpaceShipOne, le premier vaisseau privé qui a atteint la frontière de l'espace en 2004 et se trouve aujourd'hui exposé de façon permanente au Musée national de l'Air et de l'Espace à Washington.

Commenter cet article

  • thierrymeylan : Je suis prêt a me cotiser pour un billet dans l'espace pour Melanchon, Coppé, Sarko, Hollande, M LePen et Fillon... Un aller simple par contre

    Le 04/05/2013 à 00h59
  • chtiobaptiste : J'attends de sortir de la crise pour m'offrir un billet !

    Le 01/05/2013 à 20h42
  • nicenew : Ils acceptent les chèques cadeaux ?

    Le 30/04/2013 à 21h07
  • hdsxm : Cet homme entrera par la grande porte dans l'histoire, car il fait avancer la science dans tous les domaines. Bravo à lui........

    Le 30/04/2013 à 17h36
  • sarkophage83 : Ils vont peut être faire des billets Prem's ...

    Le 30/04/2013 à 13h06
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