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Un homme paralysé retrouve l'usage de ses mains


le 16 mai 2012 à 14h00 , mis à jour le 16 mai 2012 à 14h27.
Temps de lecture
3min
Une main d'homme

Une main d'homme / Crédits : BananaStock/Thinkstock

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SantéC'est une première dans l'histoire de la médecine. Des médecins ont permis à un homme paralysé de retrouver l'usage de ses mains grâce à une technique consistant à rebrancher des nerfs. Explications.

Une étude parue mardi aux Etats-Unis affirme que des médecins ont pour la première fois permis à un homme paralysé après une blessure à la colonne vertébrale de retrouver l'usage de ses mains, grâce à une technique consistant à rebrancher des nerfs. Les chirurgiens ont attaché un nerf de ce patient qui ne fonctionnait pas, et qui contrôle normalement le mouvement de pincement de l'index et du pouce, à un autre nerf encore actif situé dans l'avant-bras. Ce nerf permet de bouger l'épaule. Après plusieurs mois de rééducation, l'homme, âgé de 71 ans, a pu se nourrir seul et même écrire, précisent les médecins. Le patient était devenu paraplégique à la suite d'un accident de la route. Son tronc était partiellement paralysé.

"Cette procédure n'est ni onéreuse, ni compliquée", note l'une des auteurs, le Dr Susan Mackinnon, qui a mis au point cette technique et effectué l'intervention chirurgicale. La blessure du patient se situe dans la vertèbre la plus basse du cou. Chez les personnes blessées plus haut dans le cou, une telle intervention ne pourrait probablement pas rétablir le mouvement des mains et des bras, selon ces médecins. Ces derniers se disent encouragés par les progrès du patient, d'autant que cette intervention a eu lieu deux ans après son accident, et bien qu'il ait fallu huit mois de thérapie pour qu'il commence à bouger les doigts.

Cette opération expérimentale "suscite l'espoir que des personnes ayant la même blessure à la colonne vertébrale pourraient bénéficier de la même intervention", estime le Dr Lewis Lane, chef de la chirurgie des mains à l'hôpital de l'Université North Shore à New York. "Le fait de connaître un tel succès est inhabituel chez une personne de 71 ans. Les individus plus âgés ont généralement moins de potentiel pour régénérer leurs tissus nerveux", ajoute-t-il.

Environ 12.000 personnes subissent des blessures de la moelle épinière chaque année aux Etats-Unis.

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  • Papoun : System d ?...bravo.

    Le 21/05/2012 à 01h13
  • francefranche : Encourageant!!! bravo

    Le 16/05/2012 à 16h05
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